Quito nocturno

En uno de nuestros viajes tuvimos la suerte de hacer escala en Quito, donde pasamos la noche y la mañana siguiente. Nos dio tiempo a, solo llegar, darnos un paseo nocturno por el centro, donde descubrimos la mítica calle de la Ronda, uno de los centros neurálgicos de la actividad nocturna en el centro de la ciudad. Desde la terraza del hotel tuvimos unas vistas privilegiadas del centro, que como se aprecia en las imágenes, está construido sobre varias colinas.

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quito03Tras pasear desde el hotel unos 20 minutos, llegamos a La Ronda, que es una de las calles más emblemáticas del centro histórico de Quito, antiguo corazón bohemio de la ciudad. Se caracteriza por su arquitectura de balcones prominentes, techos adintelados, acabados de madera y cal matizados con un contraste azul-blanco clásico colonial español. Afamados poetas, compositores, y cantautores vivieron en esta calle. La Ronda es sinónimo de cultura y arte (http://www.viajeros.com). quito04La calle estaba a rebosar, y de cada puerta salía música de grupos que tocaban en vivo todo tipo de estilos. Gente de todas las edades se paseaban por esta mítica calle, llena de restaurantes, bares y sitios de artesanía.quito05

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quito07Como apretaba el hambre, entramos en uno de los muchos lugares donde ofrecían la típica Empanada de Viento. Nosotros no sabíamos lo que era, pero tocaba probarla, por tratarse de gastronomía tradicional del lugar. Nuestro asombro fue mayúsculo al encontrarnos con este enorme plato. Resultó ser como masa de churro frita y azucarada. No fue la cena de nuestras vidas pero si una experiencia.quito08El interior de uno de los restaurantes, completamente lleno y con músicos interpretando en directo:quito09Tras la cena, seguimos con el paseo por el centro. En cada esquina encontrábamos con artistas callejeros de todo tipo, malabaristas, cómicos, músicos…quito10

quito11Por casualidad vimos una casa okupa donde se celebraba un concierto de hip-hop y entramos a ver…Las vistas desde la casa eran increibles:quito12Algo de arte urbano de Quitoquito13

quito14 En resumen, nos sorprendió muy gratamente la ciudad de Quito, al menos su cara nocturna…aunque al día siguiente descubrimos que de día es casi mejor…pero eso lo contaremos en el siguiente post…quito15

 

Islas Galápagos: San Cristóbal

Con esta entrada nos despedimos de las Islas Galápagos hasta otra. Nos hemos dejado un buen postre para el final, ya que fue en la Isla de San Cristóbal donde pusimos la guinda al viaje, yendo de buceo a uno de los sitios más impresionantes del archipiélago, el León Dormido (Kicker Rock) y Cerro Brujo. Según la wiki, se trata de una formación rocosa o cono erosionado de toba volcánica. Es un refugio para muchas aves marinas como piqueros de patas azules y faetones, así como para los lobos marinos. Las aguas alrededor de la roca son el hogar de numerosas especies de peces, tortugas marinas, rayas y tiburones martillo (doy fé). Alcanza un máximo de 114 metros de altura.
galapagos285El barco se metió por esa gruta, y fue ahí donde hicimos la primera inmersión del día.

galapagos286Detalle de un Piquero de Nazca tomando un descanso en la roca:

galapagos290Y comienza lo bueno. A pesar de que la corriente era bastante fuerte, disfrutamos bastante de la inmersión. Las paredes verticales de la isla estaban llenas de vida:

galapagos291Un simpático león marino nos estuvo acompañando casi todo el tiempo. Se pasó el rato danzando alrededor nuestra y mordisqueándonos el pelo y las burbujas de aire. Lo malo de tener cerca a tan danzarín acompañante es que espantaba a los peces a los que nos acercábamos. No obstante, valió la pena sólo por la experiencia de tener a este animal jugueteando alrededor nuestro.

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galapagos296Encontramos con una gran diversidad de coloridos peces, de todas las formas y tamaños, como este bonito ejemplar de pez Napoleón:

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galapagos300Imagen de Pez Ángel Bandera:

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galapagos308Uno de los grandes momentos fue, en la segunda inmersión del día en Cerro Brujo, a unos 17 metros de profundidad, cuando un inmenso banco de gringos (Paranthias colonus) nos rodearon por completo y nos hicieron parte del grupo. Miraras donde miraras sólo veías a estos peces de cola amarilla.

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galapagos303Y entonces es cuando nuestro guía nos llevó a una gruta submarina repleta de tiburones de aleta blanca y tiburones de las Galápagos. Teníamos que agarrarnos a las rocas mientras observábamos porque la corriente era muy fuerte y nos empujaba hacia ellos.

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galapagos305Al salir de la gruta seguimos encontrándonos con fauna diversa, como esta mantarraya…

galapagos306…varias tortugas y rayas águilas…

galapagos307…y estrellas de mar como esta:

galapagos309Detalle de las paredes de roca volcánica por las que buceamos:

galapagos310Y ya para terminar con las imágenes del buceo, os dejamos un video compilación de todas las imágenes que capté en las inmersiones. Fueron tantos los vídeos que grabé que he preferido hacer este resumen, eso sí, con música bien épica de fondo ;D:
Tras el buceo fuimos a almorzar a la playa de Cerro Brujo, un lugar de arena blanca y aguas turquesas, casi paradisiaco, si no hubiera sido por los tábanos que nos merodeaban buscando bocado fresco…

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galapagos318En esta imagen logré captar a un piquero a punto de zambullirse en el mar, aunque parece que va directo a la cabeza de ese buceador:

galapagos321También había pequeñas gaviotas negras, que nos miraban con ojos curiosos.

galapagos322Ya en Puerto Baquerizo Moreno, y a modo de despedida de las Islas Galápagos, decidimos ir a ver atardecer a la Lobería, una playa llena de estos animales.

galapagos324Había allí varias familias reunidas, madres amamantando a sus pequeños, padres de familia con muy mal genio, y cachorrillos perdidos en busca de los suyos. Disfrutamos mucho de la compañía de estos seres, perezosos en tierra y juguetones en el mar.

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galapagos341Y con esta puesta de sol damos por concluido nuestro viaje por uno de los paraísos terrenales que todavía quedan en el planeta. Un sueño cumplido… Esperamos que os haya gustado ;D.

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Islas Galápagos: Isla Isabela pt.III Volcán Sierra Negra

Nuestra penúltima entrada del blog sobre las Islas Galápagos nos llevará a conocer el segundo cráter más grande del mundo. El volcán Sierra Negra tiene 11 kms de diámetro y se encuentra en la Isla Isabela. Sierra Negra posee unos 535.000 años de edad y se eleva a una altura de 1124 metros sobre el nivel del mar. La ruta comienza en una zona de bosque de lluvia que, haciendo honor a su tipología, nos recibió con una ligera llovizna.galapagos235_1La primera parte de la ruta, de aproximadamente una hora y media de trayecto, transcurría por un sendero ascendente casi totalmente cubierto de barro y lodo, a través de un bonito bosque húmedo. Estábamos subiendo por la ladera del volcán hacia el cráter.

galapagos253Nos encontramos por el camino con varias de estas telas de araña, recubiertas de delatoras gotas de lluvia…

galapagos236Parecía que no iba a ser posible que viéramos nada ya que había una densa niebla, pero justo cuando coronamos se despejó, dejándonos ver la inmensidad del cráter: una extensión de la que no se adivinaba el fin, de humeantes rocas volcánicas y surcos por donde la lava circuló alguna vez. Lo más parecido a Mordor que hemos visto hasta la fecha.

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galapagos241La caminata continuó hacia el Volcán Chico, y el paisaje cambió por completo. De repente se acaba el bosque húmedo y entramos en un paraje totalmente desértico de cactus y rocas volcánicas rojizas.

galapagos250Era un lugar repleto de pequeños cráteres multicolor y cauces de lava.

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galapagos259Hacia el otro lado de la sierra, mirando al norte, una gran extensión de roca y cenizas, hasta el estrecho de mar que separa Isabela de Fernandina. Es ahí donde se encuentra el punto caliente causante de la formación de las Islas Galápagos.

galapagos244A pesar de que estábamos en el hábitat de las iguanas de tierra, la única fauna que vimos allí fue esta avispa naranja.

galapagos256Al acabar la ruta y llegar otra vez a tierra caliente, esta iguana enorme nos esperaba en la puerta de nuestra habitación de hotel.

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Detalle de la piel:galapagos267Mientras, en la playa, unas iguanas marinas toman el sol acarameladas.

galapagos275Y toca despedirse de la tranquila Isla Isabela y tomar rumbo a San Cristóbal, el que será nuestro último destino en el archipiélago. Ya que por mar nos habría hecho perder más de un día por problemas de horario, decidimos viajar en avioneta, y fue toda una experiencia. Era la primera vez que montábamos en un coche con alas.

galapagos268La Isla de San Cristobal, con su minúsculo aeropuerto, al fondo…

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La ciudad principal de San Cristóbal, Puerto Baquerizo Moreno, parecía como un término medio entre Puerto Ayora, saturada de turistas y agencias de tours, y Puerto Villamil en Isabela, lugar tranquilo donde los haya. Llegamos justo a tiempo para ver el atardecer desde la ventana del hotel. Al día siguiente, el último en las islas, nos esperaba otra experiencia increíble: el buceo en el León Dormido…

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Islas Galápagos: Isabela p. II, Túneles de Lava

Teníamos muchas ganas de hacer una excursión, y dado que todo el mundo salía encantado del tour por los Túneles de Lava, decidimos apuntarnos a ver qué tal. El resultado fue el mejor snorkel que habíamos hecho hasta la fecha. Juzgad vosotr@s mism@s:

El sitio a donde nos llevaron era una especie de laguna o piscina natural, delimitada por rocas volcánicas y manglares. A pesar de que había bastante oleaje en mar abierto, aquí era como una balsa de aceite.

Lo primero que encontramos al entrar al agua fue a una tortuga marina, aunque no fue ni mucho menos la única que vimos. Había bastantes en aquel lugar.galapagos176

DCIM100GOPROLa verdad es que son animales tranquilísimos, nada huidizos. Es un gozo pasear un rato al lado de una de ellas.

Respecto a la variedad de fauna que fuimos encontrando, aquí os dejamos una serie de imágenes representativas:

Esta es la llamada Estrella de mar Chocolate Chip.
galapagos195Era fácil ver los típicos peces de colores de arrecife, como peces loro o peces globo entre otros:

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galapagos180En la arena del fondo también encontramos una Manta Sartén:

galapagos183Posiblemente el momento más mágico del buceo fue cuando encontramos a este grupo de mantas doradas. Nunca habría imaginado ver tantas juntas…

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Uno de los platos fuertes que nos tenía preparado el día sin duda alguna fue asomarnos a esta gruta llena de tiburones de aleta blanca…

También vimos unos cuantos caballitos de mar, agarrados a las algas del sustrato.

DCIM100GOPROLa segunda parte del snorkel fue más superficial: un acercamiento a la fauna que se encontraba en la parte seca. Vimos varios pingüinos de las Galápagos, la segunda especie más pequeña de pingüino en el mundo (unos 30 cms) detrás de los de Nueva Zelanda.

galapagos197Y por supuesto, también vimos otra de las constantes en las islas, lobos marinos:

galapagos204Después del baño dimos un paseo por los túneles de lava. El sitio era espectacular, un lago de agua salada lleno de estas estructuras de rocas volcánicas en forma de túneles y puentes.

galapagos208Si te fijabas podías ver a través del agua cristalina, tortugas marinas nadando plácidamente.

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galapagos228Como guinda a un día memorable, encontramos a uno de los símbolos de las Galápagos, junto con las tortugas gigantes, las iguanas marinas o los tiburones martillo: Los piqueros patas azules.

galapagos216Aunque verlos caminar por tierra podía dar la impresión de que son animales torpes, son un verdadero espectáculo cuando los ves pescar, lanzándose  a velocidad de vértigo en picado contra el mar. De ahí el nombre de piquero. El apellido “patas azules” resulta obvio viendo la imagen:

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galapagos219Hay bastantes teorías acerca de la pigmentación de las patas de estas aves. Unos dicen que es simplemente para diferenciarse de las otras especies de piqueros (de patas rojas, de Nazca o patas negras…), y otros que tiene más que ver con el cortejo. Nos contaron que cuanto más azul oscuro sean las patas de los machos, más maduros y apetecibles les resultaban a las hembras.

galapagos215Con esto nos despedimos hasta la próxima entrada del blog: El Volcán de Sierra Negra…

 

Islas Galápagos: Isla Isabela parte I

Llega el momento de hablaros de la Isla Isabela, que fue la tercera de las Galápagos que visitamos en nuestro viaje. Se trata de la isla más grande del archipiélago, con 4.588 km² de superficie. De hecho, ella sola ocupa el 60% de la superficie del total de las islas Galápagos. Es la isla con esa curiosa forma de caballito de mar:

rFue llamada así en honor de la Reina Isabel I de Castilla, que patrocinó el viaje de Cristóbal Colón. Tiene un población de 2.200 habitantes, la mayoría concentrados en el tercer mayor asentamiento humano del archipiélago, Puerto Villamil, ubicado en el extremo sur de la isla. Isabela tiene seis volcanes (Ecuador, Wolf, Darwin, Alcedo, Sierra Negra y Cerro Azul), de los cuales cinco están activos. La forma de la isla se debe a la fusión de estos seis grandes volcanes en una sola masa. Isabela y Fernandina son las islas más jóvenes del archipiélago. No en vano, se piensa que el punto caliente que provocó la formación de las Galápagos se encuentra entre ambas islas.

En seguida nos dimos cuenta que Isabela tenía poco que ver con la bulliciosa San Cristóbal, más turística. Puerto Villamil es un remanso de paz tropical, con calles de arena, palmeras y un casi nulo tráfico. Sin duda, el sitio perfecto para estar unos días de relax apartado del mundo.

galapagos135Siguiendo los consejos de mi colega Jose Jódar, que ya ha venido 3 veces a esta isla, nos hospedamos en el Hotel Caleta Iguana, al final del pueblo. El lugar valió la pena 100%, sobre todo por su situación en primera línea de playa.galapagos136Este hotel le debe su nombre a que durante el día es zona de paso de numerosas iguanas marinas que van a la playa a tomar el sol.

A parte, el lugar tenía un bar en la playa, con hamacas y taburetes, donde se hacían hogueras nocturnas con musiquita de fondo.

galapagos142Esta es la playa a la que se accedía desde el hotel…

galapagos165Tras acomodarnos, decidimos alquilar unas bicicletas y hacer la ruta hacia el llamado Muro de Lágrimas, construido por unos presos bastantes años atrás, cuando las islas eran utilizadas como cárceles. Lo primero que encontramos fue el Túnel del Estero, un túnel de lava en cuyo interior se encontraban el agua salada del mar y agua dulce del subsuelo.

galapagos149Nos decidimos a darnos un baño, pero entre que no se veía el fondo de la cueva y que los mosquitos nos estaban cosiendo, decidimos seguir la ruta.

galapagos154Tras eso estuvimos caminando entre manglares. Impresiona ver la capacidad de colonización que tienen estos vegetales, que le ganan terreno continuamente al mar. En el vídeo se ve una especie de playa boscosa creada por el crecimiento de estos manglares:

Detalle de la densidad de vegetación…

galapagos155Por el camino por el que íbamos era fácil encontrar tortugas gigantes en libertad, paseando por allí.

galapagos158A ésta no le gustó nada vernos…

galapagos159La ruta estaba salpicada de caminos que llevaban a playitas, como esta, la Playa del Amor.

galapagos160En esta playa no debías salirte del camino señalado ya que era un lugar de anidación de iguanas marinas.

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galapagos162En Isabela conocimos a una pareja de argentinos, Eugenia y Pedro, con los que hicimos buenas migas y nos fuimos a las tierras altas a visitar la Cueva Dorada de Sucre.galapagos233Como se aprecia en la imagen (algo fantasmagórica) el techo de la cueva estaba recubierto de un tipo de musgo amarillo, cubierto de gotas de agua. Esto hacía que al enfocar con una luz, el efecto fuera como si la pared estuviera bañada en oro. Digno de ver. Bastante bien salen las fotos, teniendo en cuenta que sólo llevábamos una linterna para los cuatro.

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galapagos230Las noches en Isabela siempre acababan en el bar de la playa tomando una cervecita y escuchando música…

galapagos167Continuará… Próxima entrada: Túneles de lava, ¡el snorkel más brutal del viaje!

 

Islas Galápagos: Isla Floreana

Hoy os vamos a hablar sobre la Isla Floreana, a la que fuimos en una excursión de un día desde el campamento base de Puerto Ayora. Fue llamada así en honor a Juan José Flores, el primer Presidente de Ecuador, ya que durante su administración el gobierno ecuatoriano tomó posesión del archipiélago. A pesar de ser una de las primeras islas en ser habitadas, hubo varios intentos fallidos de colonización por parte de noruegos, americanos y alemanes, siendo Rolf Wittmer el primer nativo de la isla (principios del S. XX). Antes de que estuviera habitada permanentemente, era lugar de paso, descanso y reagrupación de balleneros y piratas ingleses, los cuales casi acaban con la población de tortugas terrestres de Floreana, cuando descubrieron que su carne era bien sabrosa.

Al llegar a Puerto Velasco Ibarra vimos una gran cantidad de lobos de mar, como este macho reclamando como suyo un bote:

galapagos129Como en todo muelle rocoso que se precie de las Islas Galápagos, encontramos un montón de iguanas marinas tomando el sol, impasibles ante la presencia humana.

galapagos130Lo primero que hicimos al llegar fue ir a la Playa Negra, pasando por una pequeña lobería, donde las madres amamantaban a los lobitos de mar.

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galapagos101No tardamos en meternos al agua a hacer el primer snorkel del viaje, pero la gente salió algo decepcionada porque el agua estaba muy turbia. Yo insistí algo más y me alejé un poco de la gente. Justo cuando iba a tirar la toalla y salirme me encontré a esta señora justo enfrente, mirándome con esa cara. Valió la pena el baño…

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Después de almorzar, hicimos un pequeño trayecto en 4×4 hacia la zona alta de la isla, conocida como Asilo de Paz. El nombre resulta ser un poco irónico, ya que los primeros habitantes de la isla, que eran dos familias, se llevaban a matar… De hecho, la historia de esta isla y de su reciente y escasa población está teñida de misteriosas muertes y desapariciones, fruto de las rivalidades entre sus primeros colonos, que le dan aún si cabe un aire más “romántico” a la isla :).

Se notaba un contraste muy acusado entre la vegetación de la parte costera, muy árida, y la de interior, húmeda y exuberante.

galapagos106Tras una breve caminata llegamos a una zona de cría de tortugas terrestres, donde nos pudimos mover entre ellas a muy poca distancia.

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También vimos un tipo de pinzones que no encontramos en la isla de Santa Cruz, tal vez sea un endemismo de Floreana:

galapagos127Seguimos caminando entre estructuras de lava en forma de pasillo, cubiertas de una frondosa vegetación de bosque húmedo.

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galapagos121La panorámica del cráter del volcán, ya extinto hace mucho, era impresionante. El verde se cortaba con el gris del mar.

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Llegamos por fin a las cuevas donde los piratas preparaban banquetes a base de carne de tortuga. El lugar podría haber sido perfectamente inspiración de libros como La Isla del Tesoro o Robinson Crusoe.galapagos122

galapagos123Nos contó el guía que esta cara tallada en piedra es un túmulo tallado por los piratas, donde está enterrado algún compañero caído.

galapagos124Al acabar la ruta nos estaba esperando esta furgoneta con bancos de iglesia, adaptada para el transporte de viajeros. El trayecto fue como Dios manda… 😀

galapagos126Ya en el barco de vuelta a Puerto Ayora vimos a lo lejos uno de los sitios que dicen mejores para el buceo de todo Galápagos, La Corona del Diablo. Allí se pueden ver corales, tiburones, tortugas, lobos marinos, etc. Algún día…

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Próxima entrada: Isla Isabela (la isla del relax)

Islas Galápagos: Santa Cruz parte II

Nuestro segundo día en la Isla de Santa Cruz nos lo planteamos como jornada de relax, merecida después del agotador día anterior, que llegamos sin casi dormir. Y qué mejor manera que hacer un bonito sendero entre pinzones, lagartijas de lava y cactus opuntias, que conduce hasta Tortuga Bay, la playa más famosa y emblemática de la isla. Le debe su nombre a que es sitio de anidación de tortugas marinas.galapagos59Aprovechando que por el camino fotografiamos a varios tipos de pinzón, le paso el teclado a Betty, que va a explicar la historia de estas simpáticas aves…

Sobre los pinzones:

Al igual que Fer se sintió emocionado al encontrar al cangrejo violinista, a mi lo hizo sobremanera ver por primera vez un pinzón y reconocerlo!! Los había visto en los documentales, y en su momento me llamó la atención que, de entre toda la increíble fauna que existe en las Galápagos, fuese este pequeño pajarillo el que tanto llamase la atención y motivase el estudio de Darwin (de hecho, también se los conoce como pinzones de Darwin). Éste descubrió y catalogó más de una docena de pinzones en las islas, todos más o menos del mismo tamaño. La diferencia entre ellos se encontraba, principalmente, en el tamaño y forma de su pico, perfectamente adaptado en cada especie al tipo de alimentación de sus individuos. A continuación algunos de los que nos encontramos nosotros 🙂

Pinzón Amarillo Cantor

galapagos58Pinzón Cantor Grisáceo

galapagos62Pinzón de Cactus Común

galapagos65El video muestra nuestra llegada a la playa. Después de casi un año sin tocar arena de playa, la verdad es que la enganchamos con ganas…aunque el sol nos enganchó a nosotros con más ganas, y volvimos bien quemaditos (a pesar del factor 50).

La arena era de un blanco cegador…

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Pronto empezamos a encontrarnos con la fauna que habita el lugar. Aves marinas como gaviotas de Galápagos o pelícanos nos seguían con la mirada mientras cruzábamos la playa desierta.

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galapagos74Por supuesto, también encontramos en el camino un buen número de iguanas marinas tomando el sol en la arena, las rocas o los manglares.

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galapagos86Tras cruzar toda la parte conocida como playa brava, llegamos a una bahía entre manglares, con el agua como una balsa, y con algo más de presencia humana…y de mosquitos…aunque también había muchos de estos rápidos cangrejos rojos.

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galapagos89La banderita roja que están observando las iguanas indica la presencia de un nido de tortugas. Estaban muy bien delimitados para que la gente no pudiera entrar en la zona y pisotear los huevos.

galapagos94Cuando sube la marea, las iguanas que han estado tomando el sol en las rocas del litoral con la marea baja, vuelven a la playa dándose un remojón, demostrando lo buenas nadadoras que son.

galapagos95Tras volver de la playa y ducharnos, fuimos a cenar al mercado del pescado, y dio la casualidad que justo al lado estaban celebrando el día de la Ecuatorianidad, y hubo unas cuantas actuaciones de grupos folklóricos ecuatorianos. La verdad es que fue una cena muy amena.

Próxima entrada del blog: Isla Floreana, la isla pirata…

 

Islas Galápagos: Santa Cruz parte I

Quién me iba a decir a mi, cuando pasábamos horas en la carrera viendo vídeos sobre la evolución de las especies o el cangrejo violinista de los manglares…o a Betty, cuando de pequeña (y no tan pequeña) pasaba las tardes viendo esos mismos documentales con su padre, que iríamos a las Islas Galápagos a ver a todos esos animales in situ. Tenemos claro que los sueños hay que cumplirlos, y este es uno de esos que podemos ponerle la marca de “realizado con éxito” ;).

Aunque seguro que muchos de vosotros habréis oído ya bastante sobre estas islas, os vamos a hacer una pequeña introducción, para ponernos en antecedentes (fuente: wiki):

Las islas Galápagos constituyen un archipiélago del Pacífico, ubicado a 972 km de la costa de Ecuador. Está conformado por 13 islas grandes, con una superficie mayor a 10 km², 6 islas medianas, con una superficie de 1 km² a 10 km² y otros 215 islotes de tamaño pequeño, además de promontorios rocosos de pocos metros cuadrados, distribuidos alrededor de la línea del ecuador terrestre.galapagos25Las islas se formaron hace 5 millones de años como resultado de actividad tectónica en el fondo marino. La actividad volcánica actual aún sigue expandiendo el archipiélago, que tiene algunos de los volcanes más activos del mundo. En la imagen, la isla Daphne Mayor, vista desde el avión. Se ve claramente la forma de volcán.

galapagos1_1Un poco de Historia:

La Nave Beagle trajo a bordo la expedición británica a Galápagos el 15 de septiembre de 1835, incluyendo al joven naturalista Charles Darwin. Realizaron un estudio científico de la geología y biología en cuatro de las islas antes de continuar su expedición alrededor del mundo. Darwin investigó a los animales y plantas propios de la región, para más tarde formular el Origen de las Especies.

Nos metemos en vereda con el viaje. La primera isla que visitamos fue Santa Cruz. Situada en el centro del archipiélago, es la isla más poblada de todas. En ella se encuentra la localidad de Puerto Ayora, donde nos alojamos las primeras noches, y desde donde salen gran cantidad de tours a otras islas. Al poco de llegar ya vemos las primeras aves emblemáticas de las islas, las fragatas. Se puede ver este tipo de aves casi en cualquiera de las islas. Los machos poseen una cavidad hinchable roja, como un globo que usan en época de cortejo para atraer a las hembras. Como llegamos en época de anidación, las parejas ya estaban hechas, así que no vimos ese espectáculo.

galapagos05Estás aves marinas no son muy duchas en el arte de la pesca, así que prefieren robarle la comida a otras aves como los piqueros, que son unos buenazos confiados.

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Después de dejar las maletas en el hotel, nos montamos en un bote-taxi, que nos alejó un poco de Puerto Ayora y nos dejó al principio del Malecón, un camino que lleva hasta el paraje conocido como Las Grietas, pasando por la Playa de los Perros. Por el camino encontramos fauna y flora de lo más variado, como este lagarto de cabeza roja:

galapagos06La playa de los Perros resultó ser una tranquila playita salpicada de manglares.

galapagos07Más fauna endémica, el famoso pinzón de las Galápagos. En la próxima entrada del blog hablaremos un poco más de ellos, ya que fueron objeto de investigación del mismísimo Darwin.

galapagos21Para mi fue emocionante encontrar cientos de estos amiguitos entre las rocas de los manglares, y es que el Cangrejo Violinista es un animalillo con historia XD.

galapagos20Bonito escarabajo de las Galápagos, comiéndose un cienpiés.

galapagos12_6Primer plano de una lagartija de lava:

galapagos11Respecto a la flora autóctona, impresiona ver estos cáctus arbóreos, las opuntias. A nivel de flora las Galápagos son incluso más ricas en endemismos que a nivel de fauna, con alrededor de 560 especies nativas.

galapagos10Tras una agradable caminata de unos 40 minutos llegamos a Las Grietas, unas grietas de origen volcánico donde se mezclan agua dulce y agua salada marina. Aquí fue nuestro primer baño en las islas, y fue muy agradable. Haciendo snorkel se pueden ver grandes peces en el fondo, atrapados para siempre en esta piscina natural desde que eran alevines.

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galapagos12_2Tras la visita a Las Grietas, nos dirigimos a la Estación Charles Darwin, a las afueras de Puerto Ayora. Este lugar de investigación se utiliza como criadero de especies tan emblemáticas como las iguanas terrestres o las tortugas gigantes. De hecho, es aquí donde vivió hasta el fin de sus días el Solitario George, una tortuga gigante que fue la última de su especie. Murió hace dos años sin dejar descendencia :(.

galapagos27Impresiona ver a estas llamativas iguanas de tierra, enormes e inmóviles.

galapagos34Había bastantes tortugas gigantes de las galápagos. Unas dormían, otras se alimentaban…

galapagos30...y otras intentaban infructuosamente seducir a hembras…
A pesar de que Darwin nunca llegó a ver a este insecto, dedujo su existencia observando la profundidad de las flores de las que se alimenta. Sólo un animal con una lengua larguísima sería capaz de alimentarse de dicha flor.  
galapagos42Además de la fragata, el animal endémico de las Galápagos más fácil de ver era la iguana marina. La podías encontrar en casi cualquier roca de la línea de costa, tomando el sol, moviendo sólo los párpados. Poseen escamas de diferentes colores, como verde, rojo, amarillo o blanco, pero en su mayoría son de color negro.

galapagos41También fáciles de ver, pues los hay por miles, son los cangrejos, que podían ser de un rojo llamativo, granates con pintas o negros.

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galapagos39Tras nuestro paseo por la Estación Charles Darwin fuimos al Mercado del Pescado, donde los pescaderos limpiaban el pescado recién traído del mar, bajo la atenta mirada de una legión de pelícanos y algún que otro león marino, que peleaban por las sobras.

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Después de la limpieza del pescado, lo cocinaban allí mismo, y podías cenar pescado fresco tranquilamente al lado del mar.

Continuará…