Isla de Pascua parte I

También conocida como Rapa Nui (Isla Grande en el idioma tahitiano), esta isla se encuentra en medio del Océano Pacífico, y es sin lugar a dudas una de las joyas de Chile. En su idioma autóctono, la isla antes era conocida como Te pito o te henua, que significa «El ombligo de la Tierra», y Mata ki te rangi, «Ojos que miran al cielo». La denominación de Rapa Nui se hizo posteriormente extensiva en otros idiomas para denominar al pueblo aborigen y a su idioma, pero como una única palabra, «rapanui». Nosotros aprovechamos un pequeño receso en el trabajo para asomarnos a este rincón del mundo…y vaya si valió la pena. Sólo llegar a la isla, los lugareños te dan la bienvenida poniéndote el tradicional collar de flores. Una vez dejadas las maletas en el hostal, alquilamos una moto y comenzamos a recorrer la isla (sus 15 kms de ancho y su buen clima en general convierten a la moto en una buena opción). Nuestra primera parada es en la playa de Anakema, al otro lado de la isla. Este lugar es considerado como la cuna de la cultura rapanui, por ser el lugar donde desembarcó el fundador, Hotu Matu’a, proveniente de la mística isla de Hiva (Polinesia Francesa).Toda esta zona constituye un denso yacimiento arqueológico que contiene centros ceremoniales sobre y bajo la superficie, sitios habitacionales y otros vestigios importantes
Vigilando el lugar encontramos a nuestros primeros moais. Como se aprecia en las imágenes, son de los pocos que todavía conservan el pukao (el gorro, del que hablaremos más adelante).  Como (casi) siempre, los moais están situados con sus rostros mirando hacia el interior de la isla, donde estaban los poblados. Daban la espalda al mar para que el mana protector del moai pudiera proyectarse sobre su tribu. La plataforma sobre la que se levantan estas esculturas es conocida como ahu.Uno de los beneficios de viajar en temporada baja (junio-julio) es que nos encontramos la playa con esta densidad de gente.          Vamos a nuestra segunda parada del día, Puna Pau, el cráter del volcán donde se encuentra la cantera de escorias rojas (hanihani) donde se producían los antes nombrados pukao, esos gorros cilíndricos o cónicos que presentan algunos moais. Todavía hoy en día continúa la discusión sobre el origen de estos gorros y lo que representan.Se piensa que los pukao pudieron representar: (1) sombreros de plumas llamados Hau Kurakura, (2) moños teñidos con tierra roja, o Kie’a, (3) turbantes de tela vegetal hecha de mahute.
Desde aquí se trasladaron pukao de más de 10 toneladas a sitios tan alejados como Ahu Tongariki o Ahu Te Pito Kura (12 km) . De aquí fuimos a ver atardecer a Ahu Akivi, un sitio especial de la isla por ser el único donde los moais miran al mar.  Son los conocidos como moais astronómicos, que miran a las estrellas.               Y así acaba nuestro primer día en Rapa Nui, disfrutando del atardecer junto con estos silenciosos gigantes de piedra…

Valparaíso: callejeando

En el post anterior nos acercamos a Valpo de una manera más general. En este intentaremos transmitir la sensación de ir caminando por sus calles, subiendo y bajando las escalinatas que unen los cerros con el Plan.

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Un lugar único de la ciudad, aunque nada fácil de encontrar por lo laberíntico de las calles, es el llamado museo a cielo abierto, una zona de Valpo donde el arte urbano es el protagonista.Valpo_71

Si bien hay partes muy deterioradas, todavía se conservan pinturas en miniatura que usan los ladrillos como lienzo.Valpo_80Valpo_81Valpo_70Valpo_79

La mejor manera para llegar a este lugar es preguntar por el Hostal Bellavista, en cuyo exterior se encuentran estas pinturas.Valpo_77

O si se viene de la parte alta del cerro, bajar directamente desde La Sebastiana (casa museo de Pablo Neruda) por la calle Hécto Calvo.Valpo_68

A continuación, os dejamos una serie de vistas curiosas de la ciudad. Valpo es una ciudad por la que vale la pena perderse.Valpo_76Valpo_60Valpo_44Valpo_53Valpo_42Valpo_21Valpo_23Valpo_22Valpo_19Valpo_2Valpo_5Valpo_14Valpo_18Continuará…

Valparaíso: los cerros y el Plan

Nuestros pasos por Chile nos dirigen, como no podía ser de otra manera, a Valparaíso (Valpo, para abreviar). Esta es la tercera ciudad en importancia y tamaño del país, tras Santiago y Concepción, y también uno de sus puertos más importantes.Valpo_62

Lo primero que llama la atención de esta pintoresca ciudad es su disposición en forma de anfiteatro alrededor de la bahía homónima, con las edificaciones situadas sobre numerosos cerros.Valpo_69De esta manera podemos distinguir claramente dos zonas en Valpo: la parte baja más cercana al mar, conocida como el Plan, donde se encuentran los edificios altos de la ciudad (centro administrativo); y la parte alta correspondiente a los cerros, donde vive la mayor parte de la genteValpo_75Hay cerros de todo tipo y cada uno tiene su propia personalidad. Los hay donde las casas, siempre coloridas, se encuentran en un estado más precario…Valpo_4Valpo_56

…y los hay con palacetes de arquitectura más refinada.Valpo_45Valpo_25Valpo_74Valpo_20

Los cerros y el Plan se comunican a través de los famosos ascensores de Valpo, una suerte de teleféricos que permiten a sus habitantes moverse con facilidad desde la parte baja a la alta de la ciudad.Valpo_34Valpo_55Valpo_36Valpo_47Valpo_37

Algunos ya fuera de servicio…Valpo_41También se puede optar por una entretenida subida por escalinatas.Valpo_48Valpo_40Valpo_43Valpo_39Sea como sea, desde arriba suele haber muy buenas panorámicas de la ciudad.Valpo_26Valpo_27Valpo_38La zona del Plan es menos pintoresca a nivel arquitectónico que los cerros, pero también tiene sus cosas interesantes:Valpo_17Valpo_84Valpo_29Valpo_30

La zona cercana al puerto todavía conserva su esencia, y es un buen sitio para ir a probar el plato típico de Valpo: la chorrillanaValpo_50Continuará…

 

Ruta del Desierto parte II

Continuamos nuestro recorrido costero por la III Región de Chile, Atacama. La carretera igual nos va acercando a caletas despobladas donde las algas varadas se acumulan en montículos…RutaDesierto_54…que nos desvía hacia el interior, donde nos sorprenden las dunas de arena. Definitivamente estamos en el desierto. Toca bajar del coche y dar un paseo:RutaDesierto_56RutaDesierto_57RutaDesierto_58RutaDesierto_59Curiosas las señales de esta zona: RutaDesierto_60Nuestra siguiente parada es la considerada como MEJOR PLAYA DE CHILE, la Playa de la Virgen. La entrada al lugar se hace a través de un camino de tierra de unos 12 km desde la carretera principal.RutaDesierto_68RutaDesierto_61RutaDesierto_69RutaDesierto_62La playa en sí está muy bien, es bonita, de arena blanca y aguas limpias. Ahora, que sea la mejor playa de Chile, lo pongo en duda ;D.RutaDesierto_65RutaDesierto_66RutaDesierto_70Después de relajarnos un rato en la playa, seguimos con nuestra ruta hacia el destino final del viaje, Bahía Inglesa. El camino sigue sorprendiéndonos con las formaciones geológicas que aparecen junto a la carretera.RutaDesierto_71RutaDesierto_72RutaDesierto_73Y finalmente, tras todo el día de viaje, llegamos a Bahía Inglesa. Se trata de una bahía de unos 25 kms de amplitud, de aguas tranquilas y playas no demasiado atestadas de gente.RutaDesierto_74A parte del obvio interés como destino turístico de playa y ocio, el lugar tiene otros encantos, como el Parque Paleontológico, uno de los sectores paleontológicos más asombrosos del mundo. En general la costa de la zona contiene una cantidad enorme de fósiles de los últimos 7 millones de años. Lástima que siempre haya expoliadores de este  tipo de riqueza natural. No pudimos visitarlo por falta de tiempo, lo dejamos pues para el próximo viaje ;D.RutaDesierto_75RutaDesierto_77

Ruta del Desierto parte I

Volvemos a postear sobre la tierra que nos acoge, Chile. Esta vez nos trasladaremos a la costa de la III Región de Atacama, y recorreremos la llamada Ruta del Desierto. Nuestro viaje comienza en la localidad costera de Huasco. Desde lo alto del faro divisamos unas buenas vistas de la bahía…rutadesierto_1

rutadesierto_4…y otras vistas también pintorescas.rutadesierto_6 Comenzamos nuestra ruta hacia el norte bordeando la costa. Poco a poco, el paisaje va cambiando, pasamos de zonas semidesérticas rocosas a zonas de dunas.rutadesierto_13

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rutadesierto_10Esta zona de Chile se caracteriza por ser una de las más pobres del país. La escasez de agua es un factor determinante en el subdesarrollo de la región.rutadesierto_16

rutadesierto_20A mitad de nuestro recorrido llegamos a la entrada costera del Parque Nacional Llanos de Challe. El ecosistema desértico costero conforma el hábitat de especies autóctonas, como la Leontochir ovallei, conocida localmente como Garra de león, que se encuentra en estado vulnerable. rutadesierto_24 En cuanto a la fauna, uno de los animales destacados de la zona es el gato colocolo, también conocido como “gato de las pampas” u “oskollo” (quechua).rutadesierto_25En la entrada al parque encontramos un curioso camping gestionado por la CONAF, y digo curioso por las formaciones de granito esferado que le dan al lugar un aspecto casi mágico.
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rutadesierto_50A pocos metros de la entrada, uno de los mayores atractivos del Parque Nacional, Playa Blanca. Se trata de una playa salvaje en muy buen estado de conservación, a la que se llega a través de pasarelas de madera. Lástima que el agua esté casi siempre tan fría… rutadesierto_49

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rutadesierto_51Ya que en los parques nacionales de Chile no permiten la entrada de mascotas, decidimos buscar un buen lugar fuera del camping donde poner nuestra tienda para pasar la noche. La verdad no fue muy difícil en un lugar tan increíble. Encontramos este rincón, protegido de los vientos del pacífico por dos grandes promontorios graníticos.
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Continuará…

Patagonia II: Las Torres del Paine

Las Torres del Paine es uno de los lugares más emblemáticos de la Patagonia chilena, y una visita obligada si se está por la zona. Y no es de extrañar. Conforme nos fuimos acercando empezamos a ver asomar los impresionantes picos entre las colinas amarillas patagónicas, donde los guanacos campan a sus anchas. En una edición especial de National Geographic, las Torres del Paine fueron escogidas como el quinto lugar más hermoso del mundo. El Parque fue seleccionado como la octava maravilla del mundo en 2013. Claro está, todas estas menciones provocan un efecto obvio: el parque estaba completamente saturado de visitantes, sobre todo provenientes de Europa y Asia (con las consecuentes subidas de precios en lo más básico). O sea que si estáis pensando en visitar esta maravilla, preparad el bolsillo…Patagonia23

Patagonia24 Una de las opciones favoritas para los amantes del senderismo es hacer la famosa W (en la imagen, el camino punteado en rojo), esto es, visitando el Glaciar Grey, después el Mirador Británico y por último la subida al Mirador de las Torres. Este sendero puede llevar entre 4-5 días durmiendo en los diferentes campamentos gratuitos habilitados.No obstante el cupo para esa ruta estaba más que cubierto, y tampoco nosotros teníamos tanto tiempo, por lo que elegimos hacer únicamente los dos senderos externos de la W (el camino morado de la imagen), y resultó genial!sgTras pagar la entrada al parque, un bus nos dejó en el muelle donde un catamarán nos llevaría a través del lago glaciar de Pehoé hasta el inicio de la primera ruta, hacia el Glaciar Grey. Los paisajes quitaban el habla…Patagonia47

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Patagonia51Desembarcamos en el refugio Paine Grande y comenzamos nuestro recorrido hacia el Glaciar Grey.Patagonia45Nos hace un día muy bueno y pronto empezamos a sentir calor.Patagonia35

Patagonia38Tras hora y pico de caminata llegamos a una laguna a mitad de camino, el Lago Los Patos, un sitio perfecto para recuperar el aliento y continuar el camino. Patagonia39Siguiendo por el camino se llega a un mirador desde donde se divisa el espectacular lago Grey, con el glaciar de mismo nombre al fondo.Patagonia42

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Patagonia44Con la misión cumplida emprendemos el camino de vuelta, donde nos cruzamos con lo que parece ser un cóndor…
Patagonia48…y algún que otro choique patagónico (de la familia de las avestruces).Patagonia54El día nos despide con un bonito atardecer.Patagonia52Al día siguiente empezamos la jornada animados por el buen clima. El plan es hacer el ascenso al mirador Las Torres en dos etapas. En la primera caminaremos del Hotel Las Torres al campamento Chileno, un ascenso de 2h pero duro, sobre todo debido al calor y al peso de los equipos; y en la segunda comenzaremos de madrugada para coronar en el lago del mirador lo más temprano posible.Patagonia55

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Patagonia57El campamento chileno estaba tan lleno de gente que muchos optaron por montar su carpa al lado del río…mala elección. Patagonia58A lo largo del ascenso nos cruzamos con numerosos arroyos provenientes del deshielo, y con algún que otro animal de la zona: Patagonia59

Patagonia61Tuvimos suerte de encontrarnos con un huemul (Hippocamelus bisulcus): este ciervo en peligro de extinción habita en zonas cordilleranas de Chile y Argentina destacan por vivir en pequeños grupos y por las astas bifurcadas que tienen los machos. Su población reducida es extremadamente difícil de visualizar, debido a que evitan el contacto con los humanos y sus asentamientos. Es uno de los 2 animales presentes en el Escudo de Chile, junto al cóndor (www.fantasticosur.com). Patagonia63Y por fin llegamos a nuestro destino, el Mirador de las Torres del Paine: Patagonia65

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Patagonia70Vale la pena ir a las Torres del Paine, es espectacular. No obstante recomendamos ir en diciembre o principios de enero, cuando el calor no sea tan fuerte y no esté tan saturado de turistas.

Patagonia I: Punta Arenas

Comienza nuestro viaje por una de las zonas más agrestes y frías de Sudamérica, pero también de las más visitadas por mochileros debido a sus impresionantes bellezas naturales, tales como las Torres del Payne, los grandes glaciares como el Perito Moreno, Ushuaia o el Fitz Roy. Está dividida en la Patagonia Chilena y la Patagonia Argentina, muy diferentes entre sí. La chilena está conformada por glaciares, fiordos y montañas, un área salvaje y de difícil acceso vía terrestre. La Argentina se divide en la zona occidental, más cercana a los andes, donde hay glaciares y grandes lagos, y la zona oriental, donde es un paisaje de pampa, con pocas precipitaciones y mucho viento. Todo este área ocupa la zona más austral del continente, así que os podéis hacer una idea del clima que hay por estos lares.

Nuestro viaje comienza en la ciudad chilena de Punta Arenas, un puerto situado en el Estrecho de Magallanes, con gran importancia estratégica hasta la apertura del canal de Panamá para aquellas embarcaciones que debían dar la vuelta al mundo. Esto hizo que la ciudad se convirtiera en una de las más cosmopolitas y ricas del país, y la más poblada de la Patagonia.  Hoy en día todavía tiene gran importancia y es sitio de salida de varios cruceros, algunos de los cuales van a la Antártida.
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Patagonia5Monumento a la toma de posesión del Estrecho de Magallanes: Patagonia3

Patagonia6Los cormoranes y las gaviotas australes pueblan las playas, muelles y palos de la zona: Patagonia7 En el centro de la bonita plaza Muñoz Gamero se encuentra la estatua a Hernando de Magallanes, junto a la cual existe otra de un indio cuyo pie es famoso, y tocarlo parece traer suerte:Patagonia8

Patagonia9La ciudad es interesante, tiene numerosos museos y cuenta con una serie de edificios que te hacen pensar que estás paseando por una ciudad europea.Patagonia72 Un detalle curioso era el hecho de que algunas farolas aparecieran cubiertas por bordados coloridos:Patagonia11

Patagonia12 Sin duda, uno de los sitios de obligada visita de Punta Arenas es el Cementerio Municipal, o también conocido como el Cementerio de Sara Braum, que fue una benefactora que donó la construcción del pórtico. Éste permanece siempre cerrado y sólo se abrió para meter el féretro de la susodicha.Patagonia21Desde el portón de entrada nacen unas avenidas de cipreses, perfectamente podados, que le dan al lugar un toque bastante mágicoPatagonia13

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Patagonia17Había alguna calle a la que le faltaba una poda: Patagonia18

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Patagonia20 Ya para cerrar, y a modo de curiosidad, comparto una imagen que nos llamó mucho la atención. Y es que en los sótanos de un museo de la ciudad, donde se encontraba antiguamente la despensa, encontramos esta lata de pimentón…¡de nuestra tierra! 😎
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Punta Choros

Inauguramos nuestra sección de viajes por Chile (país donde residimos actualmente) con este post sobre Punta Choros, uno de los lugares más recomendables de la IV Región si eres un amante de la naturaleza y el mar. Se trata de un pequeño pueblo de pescadores, de apenas 300 habitantes, desde el cual es posible visitar las cercanas islas de Choros, Damas y Gaviotas, que conforman la Reserva Nacional del Pingüino de Humboldt.La principal atracción de este lugar son sus playas y, especialmente, su biodiversidad, ya que es posible avistar pelícanos, chungungos (un tipo de nutria de mar), piqueros de patas negras, delfines, ballenas, lobos marinos y, sobre todo, el pingüino de Humboldt, el más pequeño de su especie y autóctono de esta zona del planeta.  Punta Choros1 Tras dejar el coche en el embarcadero y almorzar unas típicas empanadas de jaiva (cangrejo) y queso , un pequeño bote nos dio un paseo alrededor de las islas. La primera que visitamos fue la de Damas, que recibe este nombre por la silueta que hace la roca. Hay quien ve el perfil de una indígena, y hay quien ve a una señora con gorro meditando:Punta Choros2Este es el aspecto de la playa de isla Dama. Nosotros no pudimos bajar y pasear allí porque llegamos tarde y se habían acabado los cupos. A la próxima…Punta Choros3 Continuamos con nuestro paseo marítimo, acercándonos a la isla Choros, donde se encuentran las mayores comunidades de fauna de la zona.Punta Choros4Una colonia de guanays nos esperaban coronando este risco:

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Punta Choros6Los primeros pingüinos de Humboldt que nos encontramos: Punta Choros7En esta agreste isla conviven junto con los pingüinos grandes colonias de pelícanos, piqueros y lobos marinos. Punta Choros8

Punta Choros11Curiosa la historia que nos contó la guía sobre los piqueros. Estas aves, que reciben ese nombre por su forma de pescar, lanzándose en picado al mar a gran velocidad, acaban sus días muriendo de hambre ya que, con los años, el impacto provocado por el agua en sus ojos cuando pescan los va dejando progresivamente ciegos :(.Punta Choros9

No podían faltar los lobos marinos. La mayoría de ellos se encontraban durmiendo la mona acostados en las rocas, aunque siempre había cerca un macho alfa protector controlando su harén y mirando desafiante.


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Punta Choros15La verdad el lugar vale la pena. En este video, nuestra llegada a la Carrera de los Deseos:

Tras nuestro paseo marítimo, que nos dejó ganas de más porque no vimos delfines ni ballenas, decidimos conocer algunas de las playas cercanas a Punta Choros. Encontramos algunas sencillamente espectaculares, con enormes dunas de arena blanca. Lástima que el día no fuera un poco más cálido.Punta Choros16 Eso si, el día estaba especial para volar comentas ;).Punta Choros17En resumen, volveremos seguro, un día soleado para disfrutar de las playas, y cruzando los dedos para ver delfines y ballenas.
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