Patagonia VI: Penal de Ushuaia

Antes de continuar nuestro camino por tierras patagonas visitamos el lugar que es origen y motivo de la existencia de Ushuaia, el Penal de Ushuaia, una antigua cárcel convertida en museo construída a comienzos del siglo XX. Antes nos damos un último paseo “veraniego” por las calles de la ciudad del fin del mundo.

El penal está dividido en varios pabellones, aunque en la actualidad sólo uno de ellos se conserva con la estética de una cárcel.  En el resto de pabellones podemos encontrar: el Museo Marítimo, el Museo del Presidio, el Museo Antártico y el Museo de Arte Marino.Este es el aspecto que tiene el penal tal y como era en sus años de uso. Este presido fue construido entre los años 1902 y 1920, por los mismo presidiarios destinados aquí. Si bien fue concebida para alojar sólo a reincidentes, pronto la cárcel acabó llenándose de brutales criminales, estafadores, ladrones y presos políticos y militares (fuente: http://www.patagonia-argentina.com). Fue gracias a la existencia de esta cárcel que comenzó a establecerse gente a su alrededor, con lo cuál este lugar es el gérmen de la ciudad de Ushuaia.

Uno de los presos más famosos de este penal fue Santos Godino, el Petiso Orejudo, un asesino de niños de Buenos Aires.Uno de los intentos de fuga más sonado fue el del anarquista Radowitzky, que escapó por mar hasta Punta Arenas.Ya en los pabellones dedicados a los museos de arte encontramos una serie de exposiciones llamativas, permanentes unas y temporales otras, entre las que destacamos la de los pingüinos: 


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Nos despedimos del Fin del Mundo recomendando la visita de esta cárcel-museo, lugar clave para entender los orígenes de la ciudad más meridional del mundo.

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Patagonia V: Laguna Esmeralda, Ushuaia

Uno de los sitios cercanos a Ushuaia que debes visitar si te gusta caminar por la naturaleza es la Laguna Esmeralda. A unos 20 kms de Ushuaia, por la ruta 3, se encuentra el comienzo de este sendero, que recorre el valle Tierra Mayor.  Al poco de comenzar la caminata, el sendero se adentra en un impresionante bosque de lengas. En él se distinguen señales inequívocas de lo extremo del clima patagónico. Es bastante común encontrar árboles arrancados de raíz o partidos por la mitad.

Estos bosques están adaptados a estas condiciones tan adversas, y sirven de refugio para gran cantidad de especies de flora y fauna.Tras esa primera parte boscosa, el camino se aclara y atraviesa una turbera, donde pareciera que se está caminando sobre esponjas. Llegamos a una zona devastada por los castores. Esta especie introducida a mitad del siglo pasado ha cambiado en poco tiempo el paisaje de la zona, creando serios problemas ecosistémicos y paisajísticos.
Como ocurre en el interior del Parque Nacional Tierra de Fuego, aquí también encontramos los embalses tan característicos construidos por estos destructivos animales.

Tras unos 5 kms llegamos a nuestro destino, una bonita laguna glaciar de aguas turquesa, que bien vale la pena visitar.

Este lago es el producto del deshielo del Glaciar Ojo del Albino, cuya morrena se divisa al fondo de la imagen. En resumen, un lugar muy recomendable y accesible si tienes unos días en Ushuaia ^^.

Patagonia IV: Parque Nacional Tierra del Fuego Ushuaia

Patagonia154Y llegamos a Ushuaia, la llamada “ciudad más austral del Mundo”, situada en la isla de Tierra del Fuego, en el extremo sur de Argentina. Es la única ciudad de este país a la que se accede cruzando los Andes. Este remoto lugar se encuentra sobre el Canal Beagle, que es uno de los pasos bioceánicos que unen el Atlántico con el Pacífico. De hecho, uno de los tours más populares entre los turistas es el que recorre el canal Beagle, acercándose hasta algunas islas donde se puede observar la fauna local (pingüinos magallánicos, cormoranes, lobos marinos, etc). Nosotros descartamos esta visita por falta de tiempo y de dinero, y es que Ushuaia es una ciudad tremendamente cara :(.  Patagonia113Desde Ushuaia hay unas impresionantes vistas de los picos del monte Olivia y el Cerro 5 Hermanos. Para los amantes del alpinismo, sin duda Ushuaia es un destino a tener en cuenta.
Patagonia114 Los argentinos no olvidan a las Islas Malvinas, que hoy día siguen reclamando como parte de esta región.Patagonia115 La primera excursión que hicimos, aprovechando el buen día (algún que otro chubasco y algo de frío, pero en general bien) fue la visita al Parque Nacional Tierra del Fuego. Ya sólo por esto vale la pena viajar a Ushuaia. Comenzamos la ruta dirigiéndonos al norte bordeando el lago Roca, en busca del Hito XXIV, que separa Argentina de Chile, atravesando un bosque de lengas que parecía sacado de un documental.
Patagonia118El lago Roca:Patagonia117

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Patagonia125Tras una hora y algo de camino a buen ritmo llegamos al recóndito hito. Patagonia126 Patagonia127La fauna que nos encontramos por el camino: Patagonia131

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Patagonia142Tras visitar el hito seguimos recorriendo el parque dirección sur, en busca de las famosas castoreras. Tuvimos suerte y nos salió el sol, lo que hizo que nuestro paseo fuera muy agradable: Patagonia135

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Patagonia138Al cabo de una hora llegamos a las castoreras. En 1946 se introdujeron en Tierra del Fuego 25 parejas de castores con fines peleteros (fue un intento de producción nunca alcanzado). Sin predadores ni competidores naturales, y en un ambiente similar al propio, la especie colonizó exitosamente el ecosistema fueguino.Patagonia144El castor es un animal que modifica los ambientes que coloniza para alcanzar su principal objetivo: construir diques para mantener un embalse donde instalar su colonia familiar. Sin embargo, construye su “paraíso” sacrificando valiosos bosques ribereños nativos…Patagonia146Los castores cortan los árboles para alimentarse de hojas y corteza, para gastar sus dientes de crecimiento continuo y para construir los diques que, al retener sedimentos, materia orgánica y agua modifican la dinámica natural de los ríos, arroyos y el ciclo de nutrientes. Esto produce la desaparición de extensas áreas boscosas.

Los árboles de los bosques fueguinos, a diferencia de los que conviven con el castor en su lugar de origen, no pueden rebrotar una vez han sido cortados, ni están adaptados a sobrevivir en ambientes inundados, por lo que una vez formado el embalse, mueren los individuos que quedan dentro.
Patagonia149 Nosotros tuvimos mucha suerte ya que llegamos a las castoreras a las 7 pm, hora en la que ellos salen, una vez los turistas han vuelto a la ciudad. Eso nos permitió disfrutar de algo muy difícil, que fue observar a estos huidizos animales nadar en los embalses.Patagonia150Al poco el bus que debía llevarnos a Ushuaia de vuelta nos recogió en este espectacular bosque de lengas.
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Patagonia153Continuará…

Patagonia III: Glaciar Perito Moreno

Inauguramos nuestra sección de Argentina con uno de los sitios más impresionantes del país, el glaciar Perito Moreno. Perteneciente al Parque Nacional Los Glaciares, su nombre hace honor a Francisco Moreno, director del museo de la Sociedad Científica Argentina y activo explorador de la zona austral de ese país. Se trata de una enorme lengua de hielo proveniente del Campo de Hielo Patagónico Sur (la tercera extensión de hielo más grande del mundo tras las de la Antártida y Groenlandia).

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Patagonia73Posee 5 kms de frente, y el muro de hielo alcanza los 74 metros de altura (150 m de profundidad en el lago).
Patagonia79 Una de las curiosidades de este glaciar es que es de los pocos que acrece (en terminología glaciar significa que la lengua va avanzando, o sea que no se encuentra en retroceso como gran parte de los glaciares del mundo).
Patagonia82Lo que más impresiona de este lugar es el sonido, escuchar como la gran masa de hielo se va resquebrajando y astillando, provocando grandes rupturas en el frente glaciar, con caídas de enormes bloques de hielo que provocan gran oleaje en el lago. Patagonia83Otra curiosidad del Perito Moreno es que su frente, cada cierto tiempo, alcanza el promontorio rocoso donde se están las pasarelas en las que nos encontramos nosotros tomando las fotos.Esto provoca que el canal se cierre, aumentando el nivel del agua en el brazo izquierdo que llega a elevarse hasta 30 m por encima del nivel del lago (que queda situado en el lado derecho). 
Patagonia89 Esta presión provoca la formación de un túnel que conecta ambas masas de agua, y que eventualmente acabará desplomándose para deleite de los presentes. Este fenómeno es cíclico y suele ocurrir cada 4-5 años. El último desplome ocurrió el 10 de marzo de 2016 (un mes después de visitarlo 😦 ). Patagonia90El acceso a este glaciar es muy fácil y posee de todas las comodidades, lo que por contra provoca que rara vez se pueda llegar a estar muy tranquilo escuchando sin que algún griterío de niños te disturbe la paz (sobretodo en verano). Pero igualmente vale la pena porque los paisajes son espectaculares.Patagonia94

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Patagonia105 Este es el aspecto del hielo al caer al lago y alejarse flotando.
Patagonia107Es impresionante la intensidad del azul que emite el hielo cuando le da la luz, es casi irreal.Patagonia109

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Patagonia112En resumen, recomendadísima visita, seguro que se verá algún gran bloque de hielo desplomándose y creando un gran estruendo. Y con mucha suerte veis el túnel desplomarse, algo que ocurre cada ciertos años.